从传奇IP看盛大游戏帝国的转身

时间:2018-09-22 10:31 点击:

  在度过15年之后,“传奇”俨然成为了中国游戏界的高龄IP。无论对盛大游戏来说还是在中国网业发展史上,这个名字都具有里程碑式的意义。在这篇文章中,我试图从端游、页游、手游三个时代来看看“传奇”和盛大公司的昨天、今天以及未来。

  在度过15年之后,“传奇”俨然成为了中国游戏界的高龄IP。无论对盛大游戏来说还是在中国网业发展史上,这个名字都具有里程碑式的意义,传奇在端游时代留下了许多经典元素,这些元素时至今日依然影响着许多游戏。

  狭义上来说,“传奇”指的是2001年盛大公司代理的MMORPG端游《传奇》(Legend of Mir2)。从广义上看,“传奇”所代表的是这个端游15年来衍生、迭代端游、页游、手游等等形成的“传奇生态”,这一名字背后的庞大用户群和那些自传奇衍生发展而来的游戏所带来的影响和成就。

  你很难找到一个游戏可以横贯中国网络游戏发展的历史——从端游,到页游,再到手游。《传奇》在不同的时代展现出不同的样子,它曾经引领时代,曾经是游戏行业的明星,之后它沉寂了一段时间,从上消失,但活得仍然不错。现在,伴随着又一次浪潮的兴起,它希望跟上时代,试图跟上甚至主导中国游戏行业的发展。

  在这篇文章中,我将试图从端游、页游、手游三个时代来梳理一下“传奇”和盛大公司的恩怨情仇,讲一讲他们的昨天、今天和明天。

  2001年,盛大公司代理《传奇》,并凭借这款游戏了盛大游戏帝国的传奇旅程。盛大公司总裁陈天桥先生凭借着公司最后仅剩的30万美元代理了韩国游戏《传奇》,并创造了国内网络游戏史的财富传奇。

  我们已经从无数报导中看过了陈天桥和《传奇》的故事。现在看来,对于游戏行业而言,《传奇》和盛大公司最大的成就并非在游戏设计上,而是通过巨大的利润首次让网络游戏在商业社会中占据了一席之地。在陈天桥获得中国首富之后,“游戏”再也不是那个面目模糊的东西,而代表着财富——在当今社会,这几乎代表成功。

  “在那之前,我一说做游戏,别人都觉得这孩子可惜了,觉得就是在网吧里鬼混。”目前已经创立了一家移动游戏公司的刘能(化名)对记者说,“陈天桥成了首富之后,再说我是做游戏的,别人第一句话都是:那挺赚钱吧。”

  游戏行业对《传奇》最初的风评并不好,在大多数玩家眼里,《传奇》也并不是那种心目中最棒的网络游戏。但足够长的时间大概已经让这个游戏脱离了“好玩与否”的判断维度,进而演变成了一种集体回忆。人们回忆最初的传奇时,回忆的并不仅是游戏,而是当时的朋友、昏暗逼仄的网吧以及青涩的自己。回忆让当年尖锐的东西变得模糊,把一切都蒙上了朦胧的面纱。

  在端游的历史中,《传奇》几乎从未缺席所有时刻。从最初的韩国游戏先行一步到中国开发力量崛起;从研发主导到“运营反推研发”;从时长计费到道具计费,《传奇》总是位列其中,有些时刻甚至还承担了先锋的角色。《传奇》同时也铸就了中韩两国游戏公司矛盾冲突的标志性事件,最后,资本胜利了。

  2002年初,Actoz公司要求进入盛大服务器了解《传奇》在中国的销售收入、同时了解在线人数、服务器状况等与其分成费相关资料,遭到了盛大公司的。盛大在2002年7月推出了《传奇》1.5版《热血》,并在同年8月8日将“传奇”中文名换成“热血”并申请注册了商标。

  开发商Actoz和发行商盛大对此版本的说辞却不太一致。Actoz认为未经该公司许可而修改游戏程序,并申请注册商标的行 为了他们的知识产权。而盛大公司认为,推出《传奇》1.5版《热血传奇》以解决游戏外挂和缺陷,是为了用户和自身权益。

  2003年8月18日,上海盛大与韩国Actoz“秘密和解”。2004年11月29日,盛大互动娱乐有限公司以9170万美元的现金向韩国Actoz Soft公司部分股东收购约29%的股份,从而获得该公司的控股权。

  陈年故事里有许多矛盾和喧嚣,但在今日一切皆已归为历史。《传奇世界》的诞生在最初则是以替代《热血传奇》为目的,其后盛大控股韩国Actoz Soft公司而让两者成为双胞兄弟,并构成了“传奇IP”的最初雏形。作为传奇IP的双生子,两款游戏具有一样的样貌,如:两者在游戏界面、画面表现形式、技能、等方面几乎一致。这也是后来许多“传奇”迭代产品或抄袭产品的共同特征。

  2004年,盛大公司上市,手握大量资金的陈天桥一口气收购了包括浩方(游戏平台)、边锋(页游)、Actoz Soft(游戏内容)、起点中文网(小说)等多家公司,甚至曾在收购腾讯还是收购新浪方面犹豫不决,最终,他花费近20亿买下新浪19.5%的股份。

  2004年盛大公司上市以后,《传奇》在陈天桥眼里便不再如当初一样是救命稻草,而仅仅是可以进行资金抽血的巨大载体。他曾向强调,过去2年内(2004—2005)所有努力和投资,都是为了一个首创的,打造“网络迪斯尼”,以盛大盒子为核心,包揽PC、电视、手机、电影、音乐、游戏、广告、预付费和电子商务等九大业务。

  新的点卡付费模式并没有帮助盛大公司长长久久的盈利,作为付费游戏而言,《传奇》面临着一个强大的对手——从2002年开始,因为代码外泄而疯涨出的、无数的《传奇》私服。

  这些私服不需要点卡,不需要大量的时间来升级,甚至武器装备等仅需数十元购买道具即可获得。据一位私服玩家介绍:“私服中随手杀一只猪,角色就立马升了3级,一个下午的时间角色可以达到30多级。”——这样爽快的节奏在正版游戏中简直无法想象。 这些私服中还增加了许多正版《传奇》所没有的、炫目的装备和武器,甚至有些私服还更改了攻城战的次数,玩家可以在该私服中无参与攻城战。

  面对屡禁不止的私服和市场上越来越多的竞品,《传奇》的营收持续锐减。据当年的相关数据显示,据2005年第三季度财报显示,《传奇》收入较上季度下降了33.5%,而除《传奇》以外的其他游戏,尤其是处于“玩游戏免费,增值服务收费”运营模式的休闲游戏较上季增长了21%,较去年同期增长了81%。 在此种状况下,2005年,盛大公司宣布旗下所有游戏免费运营,彻底告别端游点卡收费模式而转向道具收费模式。

  2008年前后,端游市场自研的蛋糕越来越小,中小型游戏厂商越来越难以从中获利,更便捷、制作方面要求更低的页游悄然崛起。

  在页游于中国游戏市场全面铺开前,陈天桥始终致力于将盛大转型,不再单单作为一家游戏公司而存在,而是试图将其变成一家网络巨擘。2006年,叫停IPTV,陈天桥想要借由盛大盒子一统天下的梦未能实现便夭折于此。

  2008年,盛大游戏有限公司成立,盛大游戏于盛大公司,2009年,盛大游戏于纳斯达克上市。2008年开始,页游开始出现持续性的高增长,在2009以及2010年增长达到了峰值。页游不需要下载数据包、不需安装客户端、不需要安装光盘,玩家只需打开网页就可以玩。因其便捷性,受到了白领上班族的青睐——而这群人正是页游时代的消费先锋。

  在此期间,拥有页游业务的公司如雨后春笋般出现。盛大公司也曾于2007年发布了首款页游《纵横天下》,但却与传奇无关,那是一款三国题材的策略型多人对战联机页游。

  虽然盛大公司的目光不再聚焦于“传奇”,但“传奇”这一品牌却迅速成熟并在各大平台开花,甚至直到页游已经逐渐式微的今天,“点击就送屠龙宝刀”、“无兄弟不传奇”等口号依然不绝于耳。

  私服虽然是盛大公司最头疼的问题之一,但毕竟只是由一些个人和小团体所经营的黑色产业,如果没有足够的玩家数量就会因为资金不足而闭服。甚至这些运营私服的人也从没想过长久运营某一个私服,经常打一枪换一炮。但当页游市场兴起之后,特别是当页游相关技术及模式成熟以后,众多厂商发现传奇这一经典IP在中低端玩家群体中的吸量能力。

  因为有稳定的资本支持,这些盗版传奇IP页游厂商不需要面临资金带来的窘境,页游制作、宣传等方面的便利使海量传奇LIKE、占着传奇IP名头的页游开始在市场席卷开来。 这也是时至今日依然让盛大游戏头疼的一点,未经授权的侵权盗版页游实在太多了,甚至迎面赶超了端游时代的私服。这些侵权游戏一直延伸到手游时代,屡禁 不止,他们疯狂的吸取着传奇的用户,大量重复的利用传奇的玩法、美术等等资源,这让“传奇”本身千疮百孔。

  在页游时代依靠“传奇”来获取利益的游戏公司层出不穷。在利用“传奇”赚钱的页游里,他们均有传奇端游时代所具有的共同特征,红蓝各半的血蓝槽、大面积刷怪跳数字的战斗画面、PK爆物、战法道等等。

  在继承《传奇》所的“兄弟共进退,沙城攻伐”之外,这些页游厂商也根据不同版本的端游私服将游戏进行了特殊的。例如:《热血传奇》中没有自 动寻、需要一个个把物品捡起来,但在页游时代,这些需要大量操作的行为就不适用了。尤其是,页游主要面向那些一边上班一边打发时间的白领上班族,他们没 有太多的时间浪费在游戏的重复操作上。页游厂商们在各种“传奇LIKE”游戏里添加了自动寻、一键捡物、自动战斗等等一键即得模式。

  而让这些页游大受欢迎的,还是那些《传奇》私服中最爽快的元素:秒速升级、点击就送装备、炫目的装备外观等等。

  2013年底,盛大游戏展开大规模,此次侵权纠纷在上海市第二中级立案成功,被告涉及4家公司,5款游戏产品,索赔金额达到5100万 元。百度的《热血战纪》、37wan的《烈火战神》《大裁决》、创世的手游《问战OL》、上海恺英网络的页游《烈焰传奇》均中招。其中,百度和37wan均了“传奇页游”专区,进入即可看到各式各样的传奇like页游。

  在手游全面兴盛的几年里,越来越多的厂商开始强调IP的重要性。传奇IP已经存在15年了,这是一个足够让一个人从小学生成长为社会人的年纪。当年偷偷省零花钱玩传奇的孩子、囊中羞涩初入社会的小青年都长大了。很多人认为,历经了如此长时间积淀的传奇IP,在改编手游方面有着天然的用户群优势。

  手游时代的盛大公司已经不是当年那个挥斥方遒,可以豪掷千金收购那些开发商的盛大了。依靠《传奇》起家的盛大游戏已经被陈天桥经年累月的抽血下不再辉煌,而《传奇世界》之后,其自主研发的游戏均已湮灭在市场的浪潮下。

  2014年11月27日,盛大公司向盛大游戏发出通知,宣布控股权出售并向私有化转变。这次交易意味着,盛大公司不再持有任何盛大游戏普通股,同时,陈天桥卸任盛大游戏董事,盛大游戏董事会、薪酬委员会、公司发展和财务委员会。

  这意味着从2001年开始伴随着陈天桥并他起起伏伏的《传奇》与盛大游戏将彻底与盛大脱离关系,甚至在未来将不会再用盛大作为公司名字。

  自此,不再掩藏于陈天桥影子下的盛大游戏除了宣布推出各种正版“传奇”手游外,还将重新梳理传奇的世界观、背景故事、编撰传奇编年史并试图建立抛开端游留存至今的玩法,建立的“全新的”传奇IP。

  但,值得说明的是,盛大游戏在脱离陈天桥后,就陷入了资本争夺战,迄今仍未尘埃落定。盛大游戏在7年内换任了5任CEO,2014年宣布私有化以来盛大游戏7次变更私有化财团,而相继加入退出的财团达数十个。这些资本层面的变动,在某种意义上影响了盛大游戏的前进和发展。

  《传奇》端游时代玩家逐渐老去之后,手游时代轰轰烈烈的来了,盛大游戏的传奇IP在改编手游的上虽略显姗姗来迟,却动作迅捷。在2015年下半年至今不到一年内,他们已推出了至少五款“传奇”IP游戏。

  目前App Store上架、经过盛大游戏的传奇IP改编手游目前就有五款。这其中不包括:非纯粹手机端的蝴蝶互动开发的H5游戏《传奇世界H5之王者归来》、尚未正式面世就举办“十万盲订”活动最近与腾讯联姻的《传奇世界手游》、尚处于立项研发范畴的MOBA类手游——MOBA类的传奇世界。

  盛大游戏曾在2015年度中国游戏产业年会上表示:“在所有的中国网游的IP当中,我们认为我们的‘传奇’已经是即西游、三国、金庸之后第四个‘IP’,也是最具知名度和影响力的原创IP。” 相比西游、三国、金庸的厚重文学价值和底蕴,传奇的世界观甚至还在是魔幻(热血传奇)还是玄幻修真(传奇世界)间摇摆不定。在此之前,《传奇》缺乏一个成熟的世界观,每个人对《传奇》的印象往往和一次战斗、几个朋友甚至某个场景有关,但故事、架构、世界观——那些是什么?

  “我们在运作传奇IP的时候遇到了不少问题,例如考虑将它扩展至影视动漫领域的时候,与制作方交涉的过程中发现传奇在文化属性上有缺失,因此大部分时候我们授权的是一些名称跟形象,与其说是IP授权,不如说是商标授权来得更准确一点。” 盛大游戏需要补上这一课,盛大游戏IP发展部成立并正式启动了“传奇编年史”计划,尝试着从世界观着手,全面迭代和更新“传奇”的文化内核。这某种程度上意味着,“传奇”这一IP将不再特指某款端游,而是将变成一个一统的、被重新构建的IP。

  据盛大游戏IP发展部总经理朱健说:“今年,我们还将推出持续的有声小说和长篇连载的漫画。影视部分的计划也在筹备当中。”在具体项目方面,盛大游戏已经授权由网络作家泛东流执笔创作了传奇小说《传奇编年史·攻沙》。

  对于盛大游戏而言,除了弥补文化属性上的缺失意外,“传奇编年史”计划对于盛大游戏来说还有一层意义。在对传奇的固有印象里,传奇的受众年龄层有大龄化趋势,在年轻群体中影响力并不大。

  年轻人们不太了解传奇,对于新一代游戏用户而言,《传奇》在某种意义上代表着“父辈的回忆”——这很,当《魔戒》或《美国队长》重新成为最新流行的时髦文化符号时,《传奇》却被当成是个粗糙过时的老家伙。

  “就觉得是很糙的游戏啊,感觉都是40岁国企干部玩的那种。”一个读者在QQ上说,“会想象一个穿盔甲的人发,就是那种每天抽两包烟的人玩的游戏。”

  所以《传奇》正准备让自己看起来变得年轻一点儿,这并不是一件很容易的事情,无论是在《热血传奇》还是大量私服中,传奇的角色形象都格外粗糙狂野,它已经被时代甩在后面,却又没有老到可以重新时髦起来。

  盛大游戏要做的事情很多,他们准备通过网络文学、有声小说、舞台剧、原创漫画等多种形式,对“玛法世界”予以丰富和延伸,试图让传奇IP在90、00后面前焕发出新的活力。除了小说连载外,盛大游戏“编年史计划”还与诸多当下正红的网络小说作家合作展开了小说接龙活动。

  最近,盛大游戏还对外宣布将立项和开发《传奇世界 MOBA》,甚至表明不排除在未来尝试传奇跑酷等轻量级游戏。朱健说:“一款跑酷游戏好不好玩,用户接不接受的关键点不在于它叫不叫’传奇’,而是这个游戏本身的品质如何。”

  从“传奇编年史”计划到将立项和开发“传奇世界MOBA”,盛大游戏试图逐步彻底让传奇IP跳脱出端游玩法的边界,不再局限于传奇IP就是PK、爆装备。“拿魔兽打比方,它可以是MMORPG,也可以是CCG卡牌,传奇现在想做的就是这件事。”

  写到这里,我又再次联想到最近正在热映的电影《美国队长3:内战》。在电影中,那些漫画角色被放到当下的时代,让他们拥有着当下时代人们的烦恼和思考视角,重新让新一代年轻观众成为了他们的粉丝。要知道,作为电影主角的美国队长还是上个世纪40年代二战正处在最的时刻被创造出来的漫画英雄角色,但是放在当下的审视中,他和其他那些漫画英雄却丝毫没有过时的感觉。实际上这个角色的影响力在二战胜利之后也一度式微,一直到上世纪60年代,才通过对这一IP的重新包装和故事演绎才焕发出新的风采。

  想想看,电影院里有多少观众是比我晚知道这个漫画角色的?但是,现在因为漫威重新编排而爱上美国队长去重新了解漫画的年轻人又有多少?想到这个,我也不由自主会联想到《传奇》这个诞生于中国网游蹒跚学步年代的网游,联想到它的昨天、今天,以及它的未来。

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